Formula 1 Azerbaidjan: Hamilton eclipsează concurența spre pole

Formula 1 Azerbaidjan: Hamilton eclipsează concurența spre pole

Lewis Hamilton a realizat un tur excelent pentru a obține pole-position-ul în Marele Premiu al Azerbaidjanului, Mercedes acaparând prima linie a grilei de start.

Un final de calificări în care un incident al lui Daniel Ricciardo s-a remarcat a dus la întreruperea sesiunii cu 3:33 minute rămase, iar britanicul și-a păstrat calmul și a performat la maximum. 1:40.593 a fost timpul lui Hamilton, care a găsit semnificativ mai multă viteză în ultimele două sectoare față de coechipierul său.

Deși a fost mai rapid în primul sector, Valtteri Bottas a încheiat al doilea, la 0.434s în urma lui Hamilton. Mercedes a fost de departe cea mai rapidă mașină de pe circuit, iar drept dovadă piloții Ferrari au încheiat pe locurile 3 și 4, dar la peste o secundă în urmă. Kimi Raikkonen l-a devansat pe Sebastian Vettel, care a părut să fie mai lent decât era așteptat să fie pe întreaga durată a sesiunii.

După ce a dominat ziua de vineri, Red Bull și-a reluat poziția în urma celor de la Mercedes și Ferrari. Max Verstappen a fost al 5-lea, însă accidentul lui Ricciardo l-a împiedicat pe australian să urce mai sus de poziția a 10-a. Sergio Perez și Estenan Ocon au încheiat pe locurile 6 și 7, fiind despărțiți de mai puțin de o zecime de secundă. Similar, Lance Stroll l-a învins pe Felipe Massa cu 0.045s în duelul celor de la Williams.

DDF7sEwXsAAAULe.jpg-large

Hamilton a fost autoritar încă din Q1. Primele trei locuri au fost ocupate de cele trei echipe fruntașe, cu Verstappen al doilea și Raikkonen al treilea. Britanicul a stabilit însă de departe cel mai rapid timp, un 1:41.983 cu peste o jumătate de secundă mai bun decât al urmăritorilor.

Verstappen a fost unul dintre cei care au întâmpinat probleme mecanice în sesiunea de antrenamente de azi, dar nu a avut griji în ce privește prezența în calificări. La fel s-a întâmplat și cu Vettel, care a încheiat cu al 6-lea timp, în spatele lui Daniil Kvyat și Ricciardo, dar în fața lui Bottas.

Jolyon Palmer nu a luat parte la calificări după ce spatele a mașinii sale a luat foc în FP3. Britanicul va fi acompaniat în coada grilei de start de cei de la McLaren. Atât Fernando Alonso, cât și Stoffel Vandoorne vor primi penalizări, belgianul de altfel fiind cel mai lent în Q1. În fața sa, eliminați au mai fost Marcus Ericsson de la Sauber, Romain Grosjean de la Haas și Alonso. Francezul, în special, va fi frustrat de numeroasele momente în care nu a fost mulțumit de mașina sa de-a lungul weekendului.

Gumele supersoft au fost utilizate de toți piloții în prima parte a calificărilor, iar la fel s-a întâmplat și în Q2. Massa a evitat de puțin mai multe întâlniri cu barierele de protecție în primul său tur cronometrat, după care cei de la echipele fruntașe au acaparat primele poziții din clasament. Williams și Force India păreau de asemenea a avea ritmul necesar pentru a intra în shoot-out, și așa s-a și întâmplat.

Verstappen s-a plâns de noi probleme similare celor din antrenamente, însă a fost sfătuit să umble la setările unității de putere și a continuat să ruleze pe circuit. Între timp, Hamilton a stabilit un timp fulgerător de 1:41.275 care l-a pus din nou la peste jumătate de secundă în fața rivalilor, clasați în ordinea Vettel, Verstappen, Bottas, Raikkonen, Ricciardo.

La finalul Q2, Kvyat, Carlos Sainz, Kevin Magnussen, Nico Hulkenberg și Pascal Wehrlein au fost eliminați, iar diferența dintre aceștia și piloții din top 10 a fost evidentă. Rusul va porni în fața coechipierului său de la Toro Rosso, în timp ce Hulkenberg – care a întâmpinat o problemă electrică – a fost încadrat de Magnussen și Wehrlein.

Cele cinci echipe fruntașe și-au trimis cei zece piloți pe circuit în Q3, iar Hamilton părea mare favorit pentru a stabili din nou cel mai bun tur. Cu toate acestea, o eroare a britanicului în ultimul sector i-a permis coechipierului său Bottas să dețină inițiativa în primele minute. În același timp, Vettel și Raikkonen au ratat perioadele de frânare în virajul 2, fiind nevoiți să întoarcă mașină în zona de eșapare.

Verstappen, Raikkonen, Ocon și Vettel i-au urmat pe cei de la Mercedes, iar tocmai când piloții se pregăteau de ultimele tururi rapide, Ricciardo a lovit zidul la ieșirea din virajul 6. Sesiunea a fost oprită cu steag roșu, dar cu 3 minute și 33 de secunde rămase, cu toții au mai avut o șansă pentru a obține pole-ul în ultimele secvențe. Hamilton și-a luat revanșa.