Formula 1 Japonia: Hamilton imbatabil în calificări la Suzuka

Lewis Hamilton și-a trecut în cont al zecelea pole position al sezonului la Suzuka, dominând sesiunea de calificări a Marelui Premiu al Japoniei.

Pilotul Mercedes a stabilit ritmul în toate cele trei părți ale sesiunii, reușind să îmbunătățească recordul circuitului și terminând Q3 cu un timp de 1:27.319. Nici măcar coechipierul său, Valtteri Bottas, nu a reușit să-i pună în pericol prima poziție. Finlandezul a obținut a doua poziție la capătul calificărilor, piloții Mercedes acaparând astfel prima linie a grilei de start într-un weekend în care rivalii de la Ferrari au întâmpinat noi mici probleme.

Sebastian Vettel a reușit să se claseze pe poziția a treia, timpul său fiind cu aproape o jumătate de secundă mai lent decât al rivalului său din lupta pentru titlu. Al doilea pilot Ferrari, Kimi Raikkonen, nu a avut o zi fastă. El a stabilit abia al șaselea cel mai rapid timp, iar o penalizare cu cinci locuri pe grila de start după ce accidentul din FP3 a dus la schimbarea cutiei sale de viteze îi va afecta cursa de duminică.

Daniel Ricciardo și Max Verstappen au dus o luptă foarte strânsă în cadrul echipei Red Bull în calificări. În final, australianul a fost cel care a avut câștig de cauză, stabilind un timp cu doar 0.026s mai rapid decât coechipierul său. Cei doi s-au clasat pe pozițiile patru și cinci, în timp ce piloții Force India, Felipe Massa și Fernando Alonso s-au luptat pentru restul pozițiilor din top 10. Esteban Ocon l-a surclasat pe Sergio Perez, ei fiind urmați de piloții Williams și McLaren.

Hamilton și Vettel au fost singurii piloți care au folosit pneurile soft în Q1, iar britanicul s-a instalat devreme la conducere. Coechipierul său, Bottas, a pierdut spatele mașinii în virajul Degner 2, dar a reușit să evite contactul cu barierele de protecție înainte de a stabili un timp apropiat de cel al lui Hamilton, dar pe pneuri supersoft.

Britanicul și-a îmbunătățit turul cel mai bun, terminând prima parte a sesiunii cu un 1:29.047. Raikkonen, Verstappen, Bottas, Vettel și Ricciardo l-au urmat, cu mașinile Force India, Renault și McLaren intrând în Q2 de asemenea.

Prima parte a calificărilor s-a încheiat cu un steag roșu. Cu mai puțin de două minute rămase, Romain Grosjean a pierdut controlul mașinii sale în tehnicul prim sector și s-a oprit în barierele de protecție de pe partea dreaptă. Cu monopostul Haas avariat serios, sesiunea a fost întreruptă, iar apoi organizatorii au decis să privească spre Q2.

De acolo au lipsit cei doi piloți Sauber, Pascal Wehrlein și Marcus Ericsson, dar și tinerii Lance Stroll și Pierre Gasly, alături de ei clasându-se în ultimele cinci poziții Grosjean.

Având de suferit o penalizare pe grila de start după schimbarea cutiei sale de viteze, Raikkonen a ieșit pe circuit pe un set de pneuri soft. Finlandezul a avut un ochi pe cursa de duminică, alegând astfel să pornească în aceasta pe compoziția mai dură. Între timp, Hamilton a stabilit din nou primul reper în Q2, completând un tur într-un timp grozav de 1:27.819 – un nou record al circuitului. Vettel, Bottas (tot pe pneuri soft), Verstappen, Ricciardo și Raikkonen l-au urmat.

Ocon, Perez, Massa și Alonso au mai reușit să acceadă în ultima parte a calificărilor, în timp ce în secvențele de final ale Q2 Stoffel Vandoorne, Nico Hulkenberg, Kevin Magnussen, Jolyon Palmer și Carlos Sainz au fost eliminați. Diferențele nu au fost mari, belgianul ratând calificarea pentru doar 0.029s în favoarea coechipierului său.

Q3 a început cu cele două mașini Mercedes trecând primele linia de sosire. Bottas a stabilit un nou timp sub 1:28, însă când coechipierul său a încheiat turul său rapid, reperul a coborât și mai mult. Cronometrul s-a oprit la 1:27.345, iar pole position-ul lui Hamilton părea o certitudine.

Vettel e reușit să se infiltreze între cei doi piloți Mercedes cu primul său tur, în timp ce mașinile Red Bull au fost pe locurile 4 și 5 înainte de ultimele minute ale sesiunii, dar la peste o secundă în urmă. Turul rapid al lui Raikkonen a fost compromis de o mică eroare care l-a scos ușor în decor, astfel încât finlandezul a trebuit să se bazeze pe a doua sa încercare.

Hamilton a fost însă de neatins și va fi omul de bătut duminică atunci când își poate extinde avantajul în fruntea clasamentului mondial. Oarecum surprinzător, pole-ul este primul reușit de britanic în Japonia în întreaga carieră. Sâmbătă a arătat în mod clar că îl merită.


Cursa de la Suzuka are loc duminică la ora României 8:00.

You may also like