Formula 1 Mexic: Vettel îl detronează pe Verstappen pentru pole

Sebastian Vettel și Max Verstappen vor pleca de pe prima linie a grilei de start în Marele Premiu al Mexicului, în timp ce Lewis Hamilton va porni în cursă al treilea în tentativa de a câștiga titlul mondial.

Privirea lui Toto Wolff a spus totul la finalul calificărilor. Piloții săi au ratat prezența pe prima linie a grilei de start, lupta fiind dată în schimb între Vettel și Verstappen.

După ce a impresionat de-a lungul weekendului, Max Verstappen a trebuit să se mulțumească doar cu locul secund în calificările din Mexic. Asta fiindcă atunci când puțină lume se mai aștepta ca cineva să-l detroneze pe olandez, Vettel a reușit un tur excelent pentru a stabili noul record al circuitului și a „fura” pole-ul.

Germanul a făcut exact ce avea nevoie să facă, iar continuarea duelului dintre el și Hamilton după acest weekend este încă posibilă după ce britanicul a reușit abia al treilea cel mai rapid timp în calificări. Turul lui Vettel a fost înregistrat în 1:16.488, fiind cu sub o zecime de secundă mai lent decât al lui Verstappen. Piloții Mercedes au fost mai lenți decât multă lume s-ar fi așteptat în Mexic, Valtteri Bottas obținând poziția a patra după ce a fost puțin mai lent decât coechipierul său.

Celălalt finlandez de pe grilă, Kimi Raikkonen, va porni din urma sa, în timp ce Esteban Ocon a stricat ordinea așteptată de echipele din frunte, fiind mai rapid decât Daniel Ricciardo. Nico Hulkenberg și Carlos Sainz au adus ambele mașini Renault în Q3, în timp ce eroul local Sergio Perez a completat primele zece poziții.

Romain Grosjean a fost primul pilot care a întregistrat un timp cronometrat în calificări, blocând roata stânga-față în zona tribunelor înainte de a reveni la boxe. Rând pe rând, toate echipele și-au trimis mașinile pe circuit, Ferrari și Red Bull optând să ruleze în Q1 pe pneurile mai dure, supersoft. Stoffel Vandoorne a făcut același lucru.

În fruntea clasamentului au apărut Hamilton, Bottas, Verstappen și Vettel, cei patru fiind inițial despărțiți de mai puțin de două zecimi de secundă. Fernando Alonso a urcat pe locul 5 cu un tur excelent în mașina McLaren deși spaniolul era doar unul dintre cei care urmează să primească penalizări în cursa de duminică. Ceva mai apoi, pilotul McLaren s-a plâns de o pierdere de putere din partea turbinei, dar a reușit să-și îmbunătățească timpul.

Cu mai puțin de trei minute rămase din Q1, Brendon Hartley a urcat pe locul 13, însă pe circuit au ieșit apoi toți cei clasați în urma sa pentru a încerca să rămână în joc. Din fericire pentru neo-zeelandez, doar Vandoorne l-a surclasat, astfel încât acesta a trecut în Q2 la a doua sa prezență într-un weekend de Formula 1.

Sauber și Haas au fost cele două echipe care au avut ambii piloți eliminați. Marcus Ericsson a fost marginal mai rapid decât Pascal Wehrlein, iar aceștia au încheiat sesiunea în fața lui Kevin Magnussen și Grosjean. Pierre Gasly de la Toro Rosso nu a luat parte la calificări, fiind singurul pilot fără un timp cronometrat în clasament.

Toate mașinile au ieșit de la boxe echipate cu pneuri ultrasoft în Q2, Bottas fiind primul care a stabilit un reper cronometrat. Hamilton și Vettel au înregistrat timpi și mai buni, iar Verstappen a fost nevoit să încetinească în turul său rapid din cauza unei probleme întâmpinate de Hartley cu unitatea de putere. Când în sfârșit a trecut linia de sosire pentru a doua oară, olandezul a stabilit un 1:16.524 impresionant.

Piloții Williams și McLaren au fost singurii care nu au ieșit pe circuit în primele minute ale Q2. Cei de la McLaren au optat să nu mai consume un set de pneuri în plus, având oricum de suferit penalizări pe grila de start. Felipe Massa și Lance Stroll nu au reușit să stabilească timpi competitivi, astfel încât problema calificării în ultima parte a sesiunii a fost simplificată.

Intrând în Q3, Verstappen părea favorit pentru pole-position, toate trei echipele din frunte având șanse bune pentru o poziție pe prima linie a grilei de start. Când a ieșit pe circuit, olandezul a confirmat cu încă un tur superb care l-a catapultat spre pole.

You may also like