Formula 1 Malaezia: Victorie pentru Verstappen în ultima cursă la Sepang

Formula 1 Malaezia: Victorie pentru Verstappen în ultima cursă la Sepang

Max Verstappen va rămâne în istorie drept ultimul câștigător la Sepang, unde ultima cursă i-a adus primul succes din sezon olandezului.

Plecat din poziția a treia a grilei de start, Verstappen a urcat automat pe locul doi odată cu problemele întâmpinate din nou de Ferrari, de această dată la mașina lui Kimi Raikkonen. Finlandezul nu a mai pornit în cursă după ce monopostul său a fost împins înapoi la garaj chiar înaintea startului cu probleme ale turbinei.

După un start lipsit de incidente majore în care Verstappen s-a apărat în fața lui Valtteri Bottas – plecat excepțional de pe cinci – pilotul Red Bull l-a depășit cu relativă ușurință pe Lewis Hamilton în turul 4. Britanicul a plecat din pole-position, dar nu a putut să se distanțeze suficient de Verstappen, care a mențiunt ritmul liderului și a trecut la conducerea cursei în virajul 1.

Fără răspuns și gândindu-se în special la campionat per ansamblu, Hamilton a trebuit să se mulțumească cu poziția a doua la capătul unei curse solitare. Pilotul Mercedes și-a extins avantajul în fruntea clasamentului mondial, câștigând încă șase puncte în fața rivalului Sebastian Vettel. Diferența dintre cei doi este acum de 34 de puncte.

Plecat din ultima poziție a grilei de start după calificările dezastruoase de sâmbătă, Vettel a reușit să urce treptat în clasament grație ritmului superior al mașinii Ferrari. Germanul a ajuns pe poziția a patra în partea finală a cursei, atacând poziția de pe podium ocupată de Daniel Ricciardo. Australianul a fost ajuns în tururile finale dar, cu puțin ajutor primit de la Fernando Alonso, a reușit să se apere în fața lui Vettel, care mai apoi a abandonat lupta.

Pilotul Red Bull a completat astfel podiumul unui weekend grozav pentru echipă, în timp ce săptămâna haotică a celor de la Ferrari s-a încheiat cu noi probleme. În turul de onoare, Vettel s-a ciocnit cu Lance Stroll într-un incident bizar, mașina Ferrari suferind pagube majore în partea stânga-spate. Germanul s-a întors la boxe adus pe monopost de către conaționalul Pascal Wehrlei.

Ceva mai în spate, Bottas a trecut linia de sosire al cincilea, cu o întârziere care s-a apropiat de un minut. Sergio Perez s-a clasat al 6-lea, iar Stoffel Vandoorne a completat un weekend în care a fost constant mai rapid decât coechipierul Fernando Alonso pe locul 7.

Lance Stroll, Felipe Massa și Esteban Ocon s-au mai clasat în puncte, în timp ce Alonso, Kevin Magnussen și Romain Grosjean i-au urmat. Pierre Gasly a terminat cu brio primul său Mare Premiu în Formula 1 pe locul al 14-lea, în fața celor doi piloți Renault, Jolyon Palmer și Nico Hulkenberg. Pascal Wehrlein și Marcus Ericsson au completat clasamentul, iar Carlos Sainz a semnat singurul abandon al cursei, problemele mecanice scurtându-i timpul pe pistă.

Pentru Verstappen, victoria a venit într-un weekend în care a împlinit 20 de ani – un cadou excelent pentru olandezul al cărui fani au fost în extaz în tribune. Formula 1 și-a luat rămas bun de la circuitul din Sepang cu o cursă specială și va continua weekendul viitor cu Marele Premiu al Japoniei.