Formula 1 Australia: Hamilton lovește primul în calificări la Melbourne

Lewis Hamilton a obținut primul pole-position al anului, învingându-l pe coechipierul său, Valtteri Bottas, în fazele finale ale calificărilor de la Melbourne.

Un an nou, mașini noi, așteptări diferite, dar rezultatul pare același. În Australia, Mercedes a dominat ambele zile dinaintea cursei, fiind cea mai rapidă în antrenamente, iar Hamilton a pus cireașa pe tort cu cel mai bun tur din calificări. Al său 1:20.486 i-a adus al șaselea pole la rând pe Circuitul Albert Park, un sector final rapid propulsându-l deasupra coechipierului său.

Ritmul celor de la Mercedes a fost departe de a fi egalat de către Ferrari, care a obținut însă prin Sebastian Vettel poziția a treia pe grila de start. Îngrijorătoare a fost mai degrabă diferența care l-a separat pe german de campionul mondial – peste șapte zecimi de secundă. Vettel a câștigat duelul său cu noul lui coleg, Charles Leclerc, Max Verstappen de la Red Bull intercalându-se între cei doi piloți Ferrari.

Absența mașinii secunde Red Bull din Q3 a fost surprinzătorare, Pierre Gasly fiind prins pe nepregătite în Q1 când pista a evoluat rapid pe final. De acest fapt au profitat cei de la Haas, mașinile americane dovedindu-se a fi „best of the rest” în urma celor trei echipe principale ale Formulei 1.

Roman Grosjean s-a clasat al șaselea, fiind urmat de Kevin Magnussen și de o evoluție surprinzător de bună a debutantului McLaren, Lando Norris. Britanicul i-a surclasat pe veteranii Kimi Raikkonen (Alfa Romeo) și Sergio Perez (Racing Point), care au completat top 10-le.

Q1

Antrenamentele au fost lăsate în urmă odată cu lumina verde care a semnalat începutul calificărilor, prima sesiune cu adevărat importantă a sezonului. Norris a ieșit primul pe circuit în McLaren, iar rând pe rând piloții au stabilit timpi din ce în ce mai buni. Evoluția circuitului a fost extrem de rapidă, astfel încât timpii cei mai rapizi au fost aproape în totalitate realizați la finalul Q1.

Derularea evenimentelor l-au prins nepregătit pe Pierre Gasly, care a semnat prima mare surpriză – neplăcută – a sezonului. Noul pilot Red Bull nu a ureșit să iasă din prima parte a calificărilor, având abia al 17-lea timp. În fața sa, eliminat a fost și Lance Stroll de la Racing Point, în timp ce o altă dezamăgire a avut și Carlos Sainz de la McLaren, care s-a clasat abia al 18-lea. Piloții Williams au fost – în mod deloc surprinzător – cei mai lenți de pe circuit de departe. George Russell a fost vizibil mai rapid decât coechipierul său, Robert Kubica, polonezul având un moment delicat la finalul Q1, când a „mușcat” zidul la ieșirea din virajul 10, cauzând o pană dreapta-spate a monopostului său.

În frunte, Mercedes a stabilit ritmul înainte ca Leclerc să oprească cronometrul mai rapid în ultimele momente ale Q1 pentru Ferrari – 1:22.017. Părțile și mai importante ale sesiunii abia urmau, însă.

Q2

Hamilton a stabilit primul timp din a doua parte a sesiunii, iar Vettel și Leclerc l-au încadrat imediat apoi în vârful clasamentului, cu monegascul fiind cel mai rapid. Bottas a revenit în frunte pentru Mercedes cu un tur înregistrat în 1:21.241 cu zece minute rămase din Q2. Verstappen s-a intercalat între cei de la Mercedes și Ferrari, în timp ce debutanții Norris, Antonio Giovinazzi și Alexander Albon erau parte dintre piloții în pericol de eliminare.

Cu un minut înaintea finalului Q2, toți piloții erau pe circuit pentru încă un tur lansat, iar gumele soft – cele mai moi și rapide – au fost folosite de toată lumea. Magnussen, Grosjean, Norris, Giovinazzi, Daniil Kvyat, Daniel Ricciardo, Albon și Perez și-au îmbunătățit cu toții timpii, însă cei de la Renault, Toro Rosso și Giovinazzi de la Alfa Romeo nu au făcut suficient pentru a trece în Q3. Dezamăgirea a fost mare în special pentru Nico Hulkenberg și Ricciardo, care au ratat pentru mai puțin de jumătate de zecime prezența în shoot-out. Raikkonen, Norris și Perez au beneficiat de circumstanțe.

În același timp, Hamilton a trecut din nou în frunte, stabilind și un nou record al circuitului cu al său 1:21.014.

Q3

Momentul adevărului a sosit odată cu Q3, iar Mercedes și-a demonstrat din nou superioritatea. O greșeală mică a lui Hamilton i-a deschis ușa coechipierului său, care a îmbunătățit recordul britanicului cu primul său tur rapid – un 1:20.598. Ferrari și-a găsit piloții cu peste 6, respectiv 8 zecimi în urma rivalilor de la Mercedes, cu Vettel mai rapid decât Leclerc, în timp ce Verstappen reprezenta Red Bull pe poziția a 5-a după prima încercare la pole. Raikkonen și Perez au fost singurii piloți care au optat pentru doar un tur rapid, făcut la finalul sesiunii.

Seturi noi-nouțe de pneuri lucuioase au ieșit rând pe rând de la boxe pentru lupta finală din al doilea rând de tururi rapide, iar acesta a fost mai degrabă un duel. Semnele din antrenamente s-au adeverit, iar Mercedes este echipa de bătut în Australia. Cât despre Hamilton, al doilea său efort a fost suficient pentru al șaselea său pole la rând la Melbourne.

Leave a Reply

Your email address will not be published.