Formula 1 Austria: Verstappen revine superb și câștigă în fața lui Leclerc

Max Verstappen a câștigat un Mare Premiu al Austriei extraordinar după ce un incident cheie petrecut în ultimele trei tururi a fost soluționat târziu de comisari.

De unde să începem? Dacă în urmă cu numai o săptămână Marele Premiu al Franței ne-a adus o cursă anostă, Red Bull Ring a produs exact opusul – o competiție în care tensiunea a crescut până în punctul culminant controversat care i-a adus finalmente victoria lui Max Verstappen, cu două tururi rămase.

Și ce cursă a făcut olandezul! Pornit alături de Charles Leclerc de pe prima linie a grilei de start, Verstappen a plecat extrem de lent, căzând până pe locul 7 înainte de a-și croi drum mai întâi înapoi spre podium, și apoi chiar spre victorie. Momentul cheie a venit cu două tururi înainte de final, când pilotul Red Bull a țâșnit pe interiorul lui Leclerc în virajul trei și a trecut de monegasc în circumstanțe controversate.

Venit la mai puțin de o lună de la cursa din Canada, incidentul a adus aminte de penalizarea suferită de Sebastian Vettel acolo. Verstappen l-a atins pe Leclerc, nelăsând loc și forțându-l pe pilotul Ferrari în afara circuitului. Firește, e loc mult de discuții. Ce e cert este că cei doi au fost chemați în fața comisarilor la ora locală 18:00, iar ordinea lor în clasament urma a fi stabilită după cursă. Decizia care a venit a fost „no further action”, astfel încât Verstappen putea în sfârșit să sărbătorească la ore bune după ce a văzut steagul în pătrățele.

Mai devreme, pe podium, Verstappen sărbătorea trecerea liniei de sosire primul la capătul unei uriașe curse de recuperare. Olandezul a rămas pe circuit ceva mai mult decât rivalii săi în primul stint, iar pneurile mai rapide pe care le-a avut în a doua parte a Marelui Premiu au fost decisive. Rând pe rând, el i-a depășit pe Vettel, Valtteri Bottas și Leclerc, finlandezul urcând în final pe treapta a treia a podiumului.

Ceva mai în spate, Vettel – care a intrat la boxe din nou după ce a fost depășit de Verstappen – s-a luptat cu Hamilton, revenind pe gumele soft pentru a-l depăși pe rivalul său din clasamentul general. Campionul mondial en-titre n-a avut tocmai cea mai bună zi a sa, rulând în urma coechipierului său până când aripa sa față a suferit o avarie și a fost schimbată la intrarea la boxe. Britanicul nu a putut să-i facă față nici lui Vettel în fazele finale ale Marelui Premiu și va trebui să se mulțumească cu locul al 5-lea într-o zi în care Mercedes a suferit mult în căldura care a acaparat Europa recent.

În urma nebuniei din față, dar la un tur de învingător, Lando Norris a trecut linia de sosire al 6-lea la capătul unui weekend excelent pentru debutantul McLaren. Pornit de pe locul 5, britanicul a reușit performanța de a se clasa chiar în fruntea Red Bull-ului pilotat de Pierre Gasly – un nou weekend nefericit pentru francez. Carlos Sainz a completat cursa bună a McLaren cu locul 8 obținut după ce a plecat din coada grilei, în timp ce Kimi Raikkonen și Antonio Giovinazzi au adus noi puncte echipei Alfa Romeo.

Astfel, clasamentul a fost oarecum împărțit în două, cinci echipe ocupând primele 10 poziții în timp ce celelalte cinci s-au clasat în a doua jumătate. Racing Point a încadrat cele două mașini Renault la final, cu Sergio Perez al 11-lea, în fața lui Daniel Ricciardo, Nico Hulkenberg și Lance Stroll. Pentru Toro Rosso ziua a fost una dezamăgitoare. Alexander Albon a încheiat al 15-lea, iar Daniil Kvyat al 17-lea. La rândul ei, Haas a avut o cursă dezastruoasă. Dacă sâmbătă Kevin Magnussen exalta după ce a obținut locul al 5-lea în calificări, danezul a încheiat cursa pe 19, fiind depășit chiar și de către unul dintre piloții Williams, George Russell. Romain Grosjean a încheiat pe 16, iar Robert Kubica a completat o cursă în care nicio mașină nu a abandonat.

Pentru Leclerc așteptarea continuă, însă monegascul a demonstrat din nou că este unul dintre oamenii cheie ai sportului în următorul deceniu. În Austria a făcut un weekend aproape perfect, însă a fost detronat de un coleg de generație la fel de talentat, într-i zi mare. Prima sa victorie nu poate fi prea departe.