Formula 1 Ungaria: Verstappen în sfârșit în pole pentru Red Bull

Max Verstappen a devenit al 100-lea pilot care a cucerit un pole position în istoria Formulei 1, reușind pentru prima oară în carieră să câștige o sesiune de calificări, la Hungaroring.

Pe un circuit care favorizează mașina Red Bull, Verstappen a reușit să-l învingă pe Valtteri Bottas de la Mercedes pentru doar 0.018 la finalul unei sesiuni remarcabile. Lupta s-a dat între Red Bull și Mercedes, iar Lewis Hamilton a încheiat al treilea deși părea să fie principalul contracandidat al lui Verstappen la pole.

Ferrari nu s-a ridicat la așteptări, la fel cum nici Pierre Gasly nu a făcut-o, din nou. Charles Leclerc a recuperat după ce a avut un mic accident în Q1 pentru a se clasa al 4-lea, la 0.471s de timpul de 1:14.572 realizat de Verstappen, un nou record al circuitului de lângă Budapesta. Sebastian Vettel și Pierre Gasly vor lua startul de pe linia a treia a grilei în cursa de duminică.

McLaren a realizat o nouă sesiune reușită, terminând pe locurile 7 și 8 prin Lando Norris și Carlos Sainz, în timp ce Romain Grosjean și Kimi Raikkonen s-au clasat ultimii în top 10-le din Q3.

Q1

Williams a fost prima echipă care a ieșit pe circuit, care de data asta a fost uscat în întregime după ce vineri aversele de ploaie au afectat cele două sesiuni de antrenamente. Conform FP3, însă, Mercedes, Ferrari și Red Bull erau implicate într-o luptă foarte strânsă, cei mai buni timpi ai lor din sesiunea de sâmbătă dimineață fiind foarte apropiați.

Leclerc s-a instalat la conducere inițial, înainte ca Verstappen să treacă pe locul 1 grație unui tur care a doborât din prima recordul circuitului – 1:15.817. Din păcate pentru Ferrari, Leclerc și-a continuat sesiunea cu un incident la ieșirea din ultimul viraj, acolo unde monegascul s-a răsucit și s-a lovit de barierele de protecție. Aripa spate a monopostului său a fost avariată și a fost nevoie de o schimbare rapidă înainte de Q2.

Între timp, lupta pentru evitarea eliminării s-a dat în subsolul clasamentului, iar George Russell a urcat pe locul 14 înainte de ultimele trei minute ale Q1 pentru Williams. Previzibil, însă, britanicul a fost printre cei eliminați finalmente, alături de colegul său, Robert Kubica. Polonezul a ocupat din nou ultimul loc în clasament, pe când Russell a ratat la limită calificarea în premieră în Q2. Britanicul a încheiat pe locul 16, dar în fața lui Sergio Perez, Daniel Ricciardo și Lance Stroll – eliminați.

A fost poate un prim moment de speranțe pentru Williams în 2019, în timp ce pentru Racing Point rezultatul din calificări a fost din nou dezamăgitor. Reluările l-au arătat de asemenea pe Ricciardo încercând să-și găsească spațiu pe circuit chiar la intrarea în ultimul său tur cronometrat, dar pierzând în fața lui Perez, lucru care i-a compromis ultima încercare de a pătrunde în Q2.

Q2

Echipele de top au ales să ruleze pe gume medium în Q2. Astfel, cei șase piloți din frunte vor pleca de pe pneurile mai dure în cursă. Hamilton a stabilit cel mai rapid timp în partea a doua a calificărilor, un 1:15.548 care a coborât și mai mult recordul circuitului. Verstappen a fost la doar 0.025s în urmă, în timp ce mașina lui Leclerc a fost reparată pentru ca monegascul să nu aibă probleme în a se califica.

Eliminați au fost, în ordine inversă a plecării lor de pe grilă de duminică, Kevin Magnussen, Antonio Giovinazzi, Daniil Kvyat, Alexander Albon și Nico Hulkenberg, astfel încât în Q3 – pe lângă candidații permanenți – au pătruns din nou cele două mașini McLaren, alături de Romain Grosjean de la Haas și Kimi Raikkonen de la Sauber.

Q3

Hamilton a fost primul care a stabilit un tur cronometrat în Q3, iar britanicul a oprit cronometrul în 1:15.146 înainte ca Bottas să-l depășească cu doar 0.010s. Apoi, Verstappen a trecut linia de sosire în sub 75 de secunde, iar olandezul se afla în pole provizoriu, cu un 1:14.958. Între timp, Ferrari s-a clasat inițial doar pe locurile 4 și 5, cu Vettel cu aproape o zecime de secundă în fața lui Leclerc, care a avut încă o zecime în fața lui Gasly.

Ultima ieșire pe circuit se anunța a fi spectaculoasă, iar Verstappen se afla aproape de a reuși primul său pole din carieră – un moment mult așteptat pentru olandez.

Așa a și fost, iar în ciuda unui tur grozav realizat de Bottas, Verstappen și-a îmbunătățit timpul astfel încât să-și acorde adevărate motive de sărbătoare. Pe lângă a deveni al 100-lea poleman din Formula 1, olandezul a adus Hondei primul pole din 2006 încoace.